octubre 28th, 2015 | | Alimentación

La carne, la OMS, el cáncer y tú, … sí, TÚ

Más allá de la repercusión sobre los hábitos alimenticios de la población y el impacto que pudiera causar en la industria cárnica, la polvareda levantada por el reciente anuncio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) acerca de la declaración como sustancia “carcinogénica para humanos” de las carnes procesadas y “probablemente carcinogénica para humanos” de las carnes rojas es absolutamente fascinante. Aquí una servidora, aprendiz de todo y experta en nada, no ha podido evitar quedarse ‘ojiplática’ ante las reacciones que ha suscitado dicha declaración y me gustaría reflexionar contigo sobre las mismas.

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Trabajo en la industria agroalimentaria, concretamente dentro del área de comunicación y relaciones públicas, por lo que asisto con enorme interés a lo que está ocurriendo ya que nosotros mismos seguimos muy de cerca las declaraciones de la OMS. Estamos a la espera de que este organismo declare oficialmente el aceite de oliva virgen extra como alimento cardiosaludable para poder usarlo como reclamo comercial. Para lograr suficientes evidencias científicas de estas propiedades se lleva trabajando durante más de 10 años de investigación (Predimed) y aunque los hallazgos no dejan duda, se sigue investigando porque no es suficiente.

Pero más allá de mi interés profesional, conoces mi pauta de alimentación y mis motivaciones así que supondrás que doy la bienvenida a este anuncio con los brazos abiertos a pesar de que no puede sorprender a nadie ya que es más que conocido desde hace años que las autoridades sanitarias recomiendan la moderación en el consumo de este tipo de sustancias. Hablo de la archiconocida pirámide nutricional (actualizada por la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria este año) que ya desde la escuela nos enseñan y con la que muchos hemos crecido pegada en forma de imán al frigorífico.

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Ello me invita a pensar en que la aparente alarma social que ha generado el anuncio se debe a las alusiones directas a la enfermedad que pudiera provocar la ingesta desproporcionada (ni más ni menos que en las cantidades diarias que indica la OMS, no hay cabida a la subjetividad) de estas sustancias: el cáncer. Ocurre que si tomo mucha carne procesada puedo ganar peso pero siempre puedo ponerme a régimen y bajar la grasa; quizá mi alimentación esté empeorando mis niveles de azúcar o colesterol en sangre pero siempre puedo restringir en mi dieta el consumo de estas sustancias y ponerme a raya.

Detrás de todas estas decisiones hay un reconocimiento de lo que es evidente (la báscula, la analítica), una asunción de responsabilidad y una adopción de medidas para remediar el destrozo. Pero… ¿qué pasa si un día mi médico me diagnostica cáncer? No queremos ni pensarlo. Lo mejor será negar y subestimar las advertencias dado que nada puedo hacer al respecto, no tiene sentido amargarse la vida. O al menos, esa es la creencia más extendida acerca del cáncer y del papel de los individuos frente a esta enfermedad, tanto en la prevención como en la curación.

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Pero vayamos al grano, porque esto no es un blog médico ni lo pretende. Centrémonos en lo que dice la OMS y lo que la gente opina al respecto de lo que supuestamente dice la OMS, que es bien distinto.

  1. El anuncio ha caído como una bomba si bien estamos ante una nueva aportación a algo que ya se conocía. Excederse en el consumo de embutidos y carnes rojas es malo. Lo era, lo es y lo será, y si no te lo crees tu escepticismo viene de lejos y no al albur de la reciente declaración de la OMS.
  2. Pero si siempre han dicho que comer carne es bueno. ¿Qué clase de carne comes tú? ¿Has sumado toda la carne que comes al día o a la semana? Además de la carne que comes ¿qué más comes? La OMS únicamente ha dicho que comer más de 50 gr de carne procesada al día aumenta en un 18% el riesgo de padecer cáncer de colon. Nada más y nada menos. Tratar de simplificar con un ‘es bueno’ o ‘es malo’ es como indultar o enviar al corredor de la muerte a un sospechoso sólo porque tiene cara de buena persona o parece malvado. Cúrratelo un poco y saca tus propias conclusiones en función de la vida que llevas antes de sentenciar.
  3. ¿Cómo de malo? Pues exactamente 34.000 casos de muerte por cáncer al año son atribuibles al consumo de carnes procesadas y 50.000 casos podrían ser atribuibles al consumo de carnes rojas. Un millón de muertes se atribuyen al tabaco y 200.000 a la contaminación. Ningún estudio atribuye como causa de mortalidad la ingesta de más de 50 gramos de frutas y verduras al día, así que podríamos concluir algo así como que comer carne es cien veces más mortal que comer vegano. Es un enfoque realista ¿no?
  4. Misma categoría no significa mismo nivel de riesgo. Una escopeta de perdigones y un kalashnikov son armas de fuego aunque no tengo que decirte de qué bala perdida preferiría ser víctima, ¿verdad? Pues eso ocurre con la carne y el tabaco. Misma categoría de arma, distinto nivel de probabilidad de causar herida mortal.
  5. Si me permitís, lo que sí es alarmante son los resultados de los informes PISA sobre compresión lectora en España

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Escrito esto… Si desayunas habitualmente (más de dos veces en semana) una tostada con jamón, almuerzas un filete de cerdo o ternera empanado y cenas embutidos variados, estás haciendo uso de tu libertad, estás en tu derecho y eliges voluntariamente ingerir sustancias carcinogénicas y probablemente carcinogénicas. Además, no hay ningún obstáculo que pueda impedirte bromear al respecto de los riesgos que libremente has decidido correr y ¿por qué no? puedes alardear de ello en público y en privado, ironizar con tu gente al respecto y mostrar cuán feliz eres con tu opción de vida. Es tu libertad y te la podrán rebatir pero no arrebatar. Ni la OMS, ni las autoridades sanitarias ni ningún/a bloguero/a flexivegetariano/a del mundo mundial.

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Yo he elegido no comer carne ni pescado más que el inevitable (ver aquí lo que yo entiendo como inevitable) y siempre pongo como excepción el jamón serrano (según la segunda acepción del DRAE: Cosa que se aparta de la regla o condición general de las demás de su especie. Es decir, la regla siempre es la regla) y añado que cuanto más bueno, mejor. Hay mil y un argumentos para rebatir mi pauta de alimentación (¡faltaría más!) pero nadie me puede arrebatar mi libertad para seguirla, tal cual la he diseñado en función de la información de la que dispongo y la vida que quiero para mí. Me gusta seguir a gente a la que creo asemejarme en preferencias de alimentación, deporte y estilo de vida en general porque han recorrido senderos que me gustaría seguir y pueden darme consejos al respecto. Por lo demás, no quiero parecerme a nadie ni que nadie se parezca a mí.

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Pero vivimos en un tiempo en el que, afortunadamente a mi juicio, el alcance de nuestra voz es mucho mayor y sus ecos logran reunir a decenas, miles o millones de personas en torno a nuestras opiniones. Esta grandeza de la comunicación en el siglo XXI hace que la información esté al alcance de todo aquel que muestre interés, sin límites y sin obstáculos… No comparto la visión de quienes demonizan la sociedad de la información argumentando que existe infoxicación. Existe, muchísima. Pero sólo le veo un arreglo y es confiar (y trabajar para que así sea) en el espíritu crítico de quien se expone a ser informado.

Y tú, ahora que acabas de terminar de leer este post, pon en duda todo lo leído. Es tu derecho, tu obligación y tu responsabilidad.

7 comentarios en “La carne, la OMS, el cáncer y tú, … sí, TÚ

  1. Bravo. Mas claro imposible. Si bien, sin obsesionarse, creo que es necesario que seamos conscientes de lo que comemos, y en función de ello, decidir; pero por favor disfrutando de la vida y Sin amargárse la existencia. Gracias!

    • Muchísimas gracias a tí Ana. Desde mi punto de vista, la única obligación que tiene encomedada el ser humano desde que nace es tratar de ser feliz. Tomando esa premisa como referencia, todo fluye: nuestra salud física y mental, nuestra relación con las personas que nos rodean y con el medio ambiente… De eso se trata, de ser felices y consecuentes con nuestras elecciones. Gracias otra vez!

  2. Efectivamente,hay que usar el sentido común,,que parece que a algun@s se nos ha ha atrofiao de no darle uso,como bien dices la pirámide nutricional,lleva ya unos añicos rulando por muchos lugares,como en el comedor del cole ,donde lo veian los peques a diario cuando iban a comer. Esto no se lo ha sacado nadie se la manga,es la OMS,no hay discusión posible,aunque si elección libre,o impuesta porque si no llega el sueldo,se come lo que se puede…

  3. Alfonso González Chacón dice:

    Mi querida amiga, comparto tu forma de ver las cosas, cada uno es libre de comer lo que le plazca y del modo que quiera, comer vegano es una opción como otra cualquiera, la felicidad la obtiene cada cual como mejor entiende y si eso hace feliz a quien adopta ese habito alimentario genial. Otra cuestión es lo que el famoso “informe” pone de manifiesto, y cómo se tratan los número, estos se pueden dar como datos absolutos o relativos, 34.00 muertes al año, así dicho es una buena cifra, sin duda hay 34.000 personas que seguramente se atiborran de productos cárnicos procesados y terminan desarrollando cáncer de colon, imagino que la ingesta desmesurada del “sanísimo” aceite de oliva tampoco puede ser buena, no sé imagina que cada día te aliñas la ensalada con medio litro y así un día y otro, al final los que es sano termina siendo perjudicial. Ahora pongamos los números desde otro punto de vista, 34.000 muertes asociadas al consumo de carnes procesadas, dónde, en mi pueblo? en Granada? en España, en Europa, en el mundo? la OMS da el dato del mundo, 7.300.000.000 millones de habitantes, las leyes de la probabilidad dicen que la probabilidad de contraer cancer de colon por consumo de carnes procesadas es… el cociente del número de casos favorables entre el número de casos posibles, vamos que si dividimos 34.000 entre 7.300.000.000 nos dá que la probabilidad de contraer cáncer por esta causa es de 0,0000046, es mucho más fácil que te toque la lotería de navidad. Podemos rizar el rizo, imaginemos, de los 7300 millones de habitantes, no todos comen carne procesada, venga hagamos la cuenta, quitamos a la mitad de la población, noo vamos más lejos, solo ponemos que comen carne procesada 1/7 de la población, 1000.000.000 millones pues nada, se hace otra vez la cuenta y sigue siendo más probable que te toque la lotería de navidad. Claro que hay que comer sano, que hay que comer equilibrado, que hay que alimentarse y tener una vida saludable, pero desde mi punto de vista, ese informe solo ha buscado crear alarma social, por intereses? no lo sé, pero no tengo dura, una probabilidad de ocurrencia del 0,0000046 es irrelevante.

    • Entiendo, Alfonso. Olvidémonos de las advertencias de las autoridades sanitarias y dejémoslo entonces en la intuición. La mía me dice que es muy probable que la OMS, aunque se esté forrando a costa del todopoderoso lobby vegano, esta vez ha dado en todo el centro de la diana. Sí, mi intuición me dice que comer carnes rojas y carnes procesadas por encima de los niveles que indica en su informe aumenta un 18% el riesgo de padecer cáncer. Llámame inocente, pero me lo creo. Porque, no lo olvidemos, eso es lo que ha dicho la OMS. Todo lo demás… (la OMS aconseja no comer carne, la OMS quiere prohibir la carne, la OMS dice que la carne provoca cáncer lo mismo que fumar…) son ataques furibundos de carnívoros enloquecidos… o eso, o un ejército de community managers de Campofrío y El Pozo a full todo el día en las redes, jajaja. Muchas gracias por el comentario, amigo

  4. Alfonso González Chacón dice:

    y ahora otro dato, la probabilidad de muerte de los que comen sano y los que se atiborran de porquería es la misma, el único caso que da una probabilidad de ocurrencia de 1, todos nos morimos, antes o después, de un modo u otro, más felices o menos, los cementerios están llenos de gente sana.

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